Despre Agrana și producția de zahăr

În România, AGRANA Romania are ca activitate principală producerea de zahăr, atât din zahăr brut importat cât și din sfeclă de zahăr.

AGRANA Romania este unul dintre cei mai importanți furnizori de zahăr pentru îndulcitori și pentru industria băuturilor răcoritoare, pentru vânzarea zahărului cu amănuntul în retailul internațional, dar și pentru comercianții care vând zahărul cu amănuntul în orașele mici și satele din întreaga țară.

De la sfeclă la zahăr

În fabrica din Roman, zahărul este produs din sfeclă de zahăr. După recoltarea din toamnă, sfecla este transportată de pe câmp la fabrica de zahăr AGRANA din Roman pentru a fi prelucrată. După curățare și tocare, zahărul se extrage din sucul de sfeclă. Sucul rezultat se îngroașă și apoi se cristalizează. În cele din urmă, cristalele de zahăr rezultate sunt separate de sirop în centrifuge. Zahărul finit este ambalat în mod complet automat într-un mod adecvat pentru uz casnic și ajunge la consumator ca un produs alimentar important.

Cele mai importante etape ale producției de zahăr sunt:

  • Recoltarea sfeclei
  • Îndepărtarea solului, separarea materialului vegetal, extragerea sucului de zahăr.
  • Purificarea/concentrarea sucului
  • Îndepărtarea materialelor care nu conțin zahăr, îndepărtarea apei (depozitarea siropului)
  • Cristalizarea și depozitarea zahărului
  • Extracția zahărului pur, depozitarea în silozuri mari în condiții specifice. 

Sfecla de zahăr

Sfecla de zahăr este o plantă a cărei rădăcină conține o concentrație mare de zaharoză și care este cultivată în scop comercial pentru producția zahărului.  Sfecla este formată din frunze de sfeclă (acestea rămân pe câmp în timpul recoltării), tulpina de sfeclă (care reprezintă baza frunzelor și este îndepărtată în timpul recoltării) și rădăcina sau corpul sfeclei (care conține zahărul). Rudele ei sunt sfecla roșie, loboda și spanacul. 

În primul an al sezonului de creștere se formează corpul rădăcinii, așa-numitul "nap", care este folosit pentru producția de zahăr. După primul sezon de vegetație, se atinge nivelul maxim de stocare a zahărului. Dintre plantele care conțin zahăr (sfecla de zahăr și trestia de zahăr), sfecla de zahăr este cea mai productivă, cu 16-20% conținut de zahăr iar xonținutul său de apă este de aproximativ 75%.

Sfecla de zahăr este o cultură bienală, care atinge cel mai ridicat conținut de zahăr în toamna (octombrie) a primului an de creștere. În acest moment este recoltată, iar zahărul conținut este extras și cristalizat. După recoltare, conținutul de zahăr scade în timpul depozitării, astfel încât prelucrarea trebuie efectuată rapid pentru a obține cel mai mare randament de zahăr posibil. Astfel, prelucrarea sfeclei de zahăr se desfășoară în fiecare an între sfârșitul lunii septembrie și jumătatea lunii ianuarie, ceea ce face ca recoltarea și prelucrarea sfeclei de zahăr ("campania sfeclei de zahăr") să fie condiționată din punct de vedere climatic.

Producția de zahăr din trestie de zahăr

Trestia de zahăr este cultivată din butași de trestie de zahăr - numiți "setts" - care sunt gata de recoltare după unsprezece până la optsprezece luni. Fiecare butaș poate produce până la șapte recolte înainte ca planta să trebuiască să fie înlocuită. Recoltarea se face mecanic sau manual. Frunzele uscate, numite " resturi ", sunt adesea arse în prealabil pentru a facilita prelucrarea ulterioară.

După recoltare, trestiile tăiate trebuie prelucrate cât mai repede posibil pentru a păstra zahărul și a evita degradarea acestuia de către microorganisme. Acesta este motivul pentru care fabricile sunt situate în apropierea zonelor de creștere. Trestia de zahăr este curățată, presată și zdrobită, apoi este stropită cu apă fierbinte pentru a extrage sucul. Sucul se filtrează, se concentrează prin evaporare sub presiune negativă și apoi se cristalizează. Acesta este apoi separat de siropul mamă rămas prin centrifugare.

În acest moment, zahărul este parțial purificat și se prezintă sub formă cristalizată, stabilă din punct de vedere microbiologic. Acesta poate fi manipulat în vrac, depozitat și transportat la rafinării din întreaga lume. Principalele etape de rafinare a zahărului brut din trestie de zahăr sunt:

  • Afinare și dizolvare
  • Carbonatare și filtrare
  • Decolorare
  • Evaporare și cristalizare